La Natrix Maura, o Natrice viperina è una specie della famiglia dei colubridi, uno dei serpenti ad avere il maggiori numero di specie diverse. Si tratta di un robusto serpente di medie dimensioni, ricoperto da 21 file di squame disposte a formare originali disegni cromatici, diversi soggetto per soggetto.

Il dorso assume colorazioni dal verde al grigio, al nero, mentre sui fianchi la colorazione è di un giallo chiaro con macchie più scure che partono dal collo e raggiungono l’estremità della coda. La pancia è ricoperta da grosse squame macchiate irregolarmente di scuro. I maschi in genere non superano il metro di lunghezza, mentre le femmine possono arrivare ai 120-130 cm.

La testa ha forma triangolare appiattita e larga, con rotondi occhi di colore arancione.
Si muove desisamente meglio in acqua che sulla terraferma, dove è piuttosto goffa.Predilige ambienti acquatici e umidi, la troviamo in prossimità di ruscelli, torrenti e stagni.

La natrice viperina è molto diffusa nei paesi Balcani, nelle coste della Francia, Tunisia e Marocco, Corsica e Isole Baleari. Esemplari di questa specie sono presenti anche in Italia, soprattutto Sardegna, Piemonte, Liguria e Lombardia. Scendendo, la troviamo anche in Provincia di Piacenza e lungo il fiume Trebbia. Nella regione Liguria, la troviamo sia a livello del mare, che sulle alture fino a 800 metri di quota. Si tratta di una specie protetta che, oltre a non possedere veleno, non rappresenta il minimo pericolo nei confronti dell’uomo.